Diferencia entre plástico y polímero: ¿cuál es?

En la industria de los materiales, es común escuchar los términos plástico y polímero de manera intercambiable. Sin embargo, aunque todos los plásticos son polímeros, no todos los polímeros son plásticos. En este artículo, exploraremos la diferencia entre estos dos conceptos y cómo se relacionan entre sí.

Hablaremos de lo siguiente:

¿Qué es un polímero?

Un polímero es una molécula grande y compleja compuesta por unidades repetitivas llamadas monómeros. Estos monómeros se unen mediante enlaces químicos para formar una cadena o red tridimensional. Los polímeros se encuentran en una amplia variedad de materiales, desde plásticos y cauchos hasta proteínas y ADN.

Los polímeros se clasifican en dos categorías principales: polímeros naturales y polímeros sintéticos. Los polímeros naturales, como la celulosa y el almidón, se encuentran en la naturaleza y se obtienen de fuentes renovables. Por otro lado, los polímeros sintéticos son creados por el ser humano a través de procesos químicos y se utilizan en numerosas aplicaciones industriales y comerciales.

¿Qué es un plástico?

Un plástico es un tipo de polímero sintético que tiene la propiedad de ser moldeable y deformable bajo ciertas condiciones de temperatura y presión. Los plásticos se fabrican a partir de resinas sintéticas, que son polímeros que han sido procesados para obtener características específicas.

El término plástico se deriva del griego plastikos, que significa capaz de ser moldeado. Los plásticos se utilizan en una amplia variedad de aplicaciones, desde envases y embalajes hasta componentes de automóviles y dispositivos electrónicos.

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¿Cuál es la diferencia?

La principal diferencia entre plástico y polímero radica en sus propiedades y aplicaciones. Mientras que el término polímero se refiere a una amplia categoría de moléculas grandes, el término plástico se utiliza específicamente para describir aquellos polímeros que son moldeables y deformables.

Los polímeros no plásticos, como las fibras de nylon y el caucho vulcanizado, tienen una estructura química que impide su moldeabilidad. Estos materiales se utilizan en aplicaciones donde se requiere resistencia y rigidez, como en textiles y neumáticos.

Por otro lado, los plásticos tienen una estructura química que les permite ser moldeados y deformados mediante procesos como la inyección, extrusión o termoformado. Esto significa que los plásticos pueden adoptar diferentes formas y tamaños según las necesidades del diseño.

La diferencia entre plástico y polímero radica en sus propiedades y aplicaciones. Todos los plásticos son polímeros, pero no todos los polímeros son plásticos. Los plásticos son una subcategoría de los polímeros que se caracterizan por su capacidad de ser moldeados y deformados. Comprender esta distinción es fundamental para la selección y aplicación adecuada de estos materiales en diversas industrias.

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